Yeux secs : Un implant pour… vous faire pleurer !

20 millions d’américains souffrent des yeux secs. Un chiffre ahurissant, qui fait baver les groupes pharmaceutiques. Le marché est énorme pour celui qui découvrira la « formule magique », pour soigner les malades. Pourtant, après des années d’attente, on doit dire que le miracle n’arrive pas très vite. C’était sans compter sur une start-up américaine, qui vient de créer un implant tout droit sorti d’un film de science-fiction !

Collyres, gouttes et autres gels n’ont plus la cote !

Clairement, les traitements classiques ont vécu. Un peu trop sûrement. Les malades en ont plus que marre, de se voir prescrire quelques gouttes lorsqu’ils se tuent à dire à leurs médecins, que cela ne suffit pas.

Même le gel ophtalmique à la vitamine A et la ciclosporine, ne viennent parfois pas à bout du problème.

Ces traitements restent pourtant les plus souvent utilisés par la médecine et les malades, faute de mieux dans la panoplie médicale.

Un manque que le Dr. Michael Ackermann a bien entendu noté.

Stimuler directement les glandes lacrymales

Et si on prenait le problème à l’envers ? Les collyres ne font qu’amener, de l’extérieur, ces larmes que les malades ne parviennent pas à sécréter eux-même. Cette « béquille », ne permet pas de ré-apprendre à former soi-même des larmes.

implant yeux secs

C’est là qu’intervient l’équipe de OCULEVE, une petite société américaine dont le personnel a plutôt un bon pedigree. En effet, son fondateur est un ancien du Stanford Biodesign Program, le Dr. Ackermann.

Il a observé des centaines de malades, parlé avec les thérapeutes et imaginé un petit implant, que l’on pourrait placer soit dans la cavité nasale, soit sous la peau de la paupière. Ce dispositif peut stimuler électriquement les glandes lacrymales, de façon indolore et les pousser à fabriquer des larmes !

L’appareil peut être télécommandé grâce à un système sans fil.

Des tests et expérimentations encourageants

Des essais ont déjà été conduits grâce à une importante levée de fonds. 7,6 millions de dollars ont d’abord été injectés par des investisseurs en 2012, puis, une seconde levée de 16,6 millions a été faite en 2014.

Ces sommes sont censées permettre de financer les tests nécessaires à la validation du produit, auprès des différents organismes de validation (FDA etc.).

Le traitement miracle tant attendu ?

Ce petit implant sera t-il la révolution médicale tant espérée par les malades ? Peut-être. S’il est un peu tôt pour le dire, une chose est sûre, le produit de la société OCULEVE est à suivre de près !

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